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走进葡萄和美酒的神秘花园——北卡酒庄考察纪行

July 13, 2017, 12:59 PM
Burntshirt酒庄老板最为自豪的葡萄园风景。

Burntshirt酒庄老板最为自豪的葡萄园风景。

Rock

Rock of Ages酒庄由老板自己一手设计。

  在北卡农业厅负责葡萄酒国际市场推广的马雪芳,上月初邀请上海美国美酒公司的采购经理张雁考察,走访了东近大西洋海岸、西至大烟山的六七家酒庄。记者随行眺望葡萄园、走访车间酒库、品尝各类佳酿、听酒庄庄主与来客交流,诸多记忆和回味仍历历目前。

  ■侨报记者毛苌子报道

  北卡的葡萄酒酒庄百花齐放风情万种,考察团走访的北卡现今第一大葡萄园和第一大酒庄,都坚持走用本地特有葡萄品种——马斯卡丁(Muscadine)。这种圆叶葡萄酿出的甜白葡萄酒风味独特,据说深得美国前总统托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)青睐。据说,“葡萄树之母”生命力旺盛,最茂盛时树冠连绵两英里。然而,2010年她惨遭厄运,被一环卫工人误喷强力杀虫剂,几乎枯萎而死。后来经过悉心照料,该树现已恢复生机,目前约有32英尺宽,120英尺长,仍然枝繁叶茂。

北卡最大葡萄园欣南特(Hinnant

  考察之行的第一站——欣南特(Hinnant)家族葡萄园,位于约翰斯顿(Johnston)郡,离罗利不到1小时车程,建于1971年,现有种植面积达100多英亩(约40.5公顷),主要种植马斯卡丁,是北卡面积最大的葡萄园,也是保存了较古老马斯卡丁种苗的葡萄园。

  接待远客的庄主鲍勃·欣南特(Bob Hinnant)介绍,起初葡萄园收获的葡萄都被卖到市场上或者卖给其他酒庄,到约17年前的世纪之交,家族成员提出酿造自家葡萄酒的想法。经过多次尝试,他们在2003年正式建立了欣南特家族酒庄,卖出了第一批葡萄酒,此后,他们酿造的酒在各项评比中频频获奖。

  因为法律规定不允许做葡萄酒广告,鲍勃就在刊物上刊登葡萄园广告,每年在葡萄成熟的季节邀请居民免费采摘品尝,吸引很多人前来边摘边吃最后都满载而归的客人。他们曾在《侨报》上刊登过这样的广告,不少华人家庭应邀走进庄园,亲口尝试到,马斯卡丁不仅是 “美国最早的葡萄”,除了皮厚一点,吃起来味道很好,酿成的酒清甜可口,而且它还是“最健康的葡萄”。

北卡第一酒庄达普林(Duplin Winery

  考察之行的第二站——北卡最大的酒庄达普林(Duplin winery),年产量近50万箱(每箱12瓶),主打的也是马斯卡丁。庄主戴夫·弗舍尔斯(Dave Fussells)告诉客人,他爷爷20055月在达普林郡玫瑰山(Rose Hill)开辟了一块新葡萄园,全部插上来自“葡萄树之母”的枝条,希望可以在这里继续书写它的神话。2008年,酒庄采用这种分枝葡萄树上的葡萄酿造出了第一批半甜型白葡萄酒。

  庄主风趣地说,他爷爷当年就打出“世界最健康的美酒”的旗号,宣传推广他家的产品,迅速打开了市场。他是那种“活到90多岁还向我们索要壮阳药的男人”,有百折不饶的韧性和一往无前的闯劲,为北卡第一的地位打下了牢固基础。

  达普林还在弗吉尼亚、南卡等多个州建有葡萄庄园,并配套压榨处理设备,以保证采摘的葡萄能当天压榨。他们将压榨出的葡萄汁灌装运送到玫瑰山集中,全部用不锈钢罐进行发酵。酿酒师遵循传统的酿酒方法,出产的酒品种繁多,最负盛名的酒款为还是马斯卡丁,在当地供不应求。

精品都市酒庄查塔姆山(Chatham Hill Winery

  查塔姆山酒庄是北卡首屈一指的都市酒庄,自己不生产葡萄,而从北卡著名的葡萄园产区Yadkin 河谷产区订购,年均酿造各类葡萄酒9000箱左右。

  自1999年创建以来,查塔姆山酒庄一直致力于生产与众不同的高质量葡萄酒。庄主Marek和妻子Jill来自波兰,在此之前一直在医药领域工作。夫妇俩对葡萄酒情有独钟,俩人将共同爱好转变为终身事业。酿酒是一门技艺,他的专业知识是查塔姆山取得成功的关键。酒庄以酿造国际葡萄品种为主,虽不酿造马斯卡丁,却也因品种多样、品位纯正赢得顾客盈门。

  Marek说,他相信“酿酒的关键在于葡萄生长区域的选择”,因此,他们所有的葡萄都是来自于长久稳定合作的葡萄种植农户,农户们会按照他要求的时间进行采摘。Yadkin河谷白天温暖、夜晚凉爽,碎石和壤土的主要成分为花岗岩和片岩,因此成为了理想的葡萄种植区。查塔姆山酒庄坚持手工酿造葡萄酒,同时运用先进的技术进行葡萄酒的发酵、混酿以及装瓶。Marek认为,酿酒技术和极简技艺理念的结合将会产出优质的葡萄酒。

美酒艺匠Rock of Ages

  离达勒姆不远的海德堡,清洁、宁静的田园公路,似乎突然间通达一座葡萄园,路边上,Rock of Ages的招牌,将人们指向一座孤零零的建筑。门前停着的一辆车,是庄主早早赶来等远来的贵客。

  庄主是我们在这里碰到的唯一的主人。他首先带我们来到这幢建筑的大厅,数百平方米的大厅,中间没有一颗立柱,天花板用的是光溜整洁的原木。大厅四周架起的二层观景平台兼品酒回廊。让人惊奇的是,这幢房子,是这位仁兄亲手设计、花了两年时间主持搭建起来的。

  与别家的酿酒车间不同,这个庄主专门建了一个实验室,研究、调配各种风格、口味的酒。他让大家领略所有房间、陈设,包括走廊边用小玻璃框保护起来有200年历史的一本圣经,最后把大家带到酒吧,将红的、白的、干的、甜的、陈年的、新鲜的20多种酒,一字排开,一一请大家品尝,并介绍每种酒的特色和风味。

  从建筑到美酒,颇具绅士之风的庄主将追求完美的艺术气质浇注其中,让人回味不尽。他还说,酒庄大厅可以承办百余人参加的宴会,是尝美食、品美酒、举办婚礼、会议的理想之所。

风光醉人的Burntshirt酒庄

  北卡西部皆山,穿过著名的蓝脊公路,向大烟山主脉逼近,中途有一个地方叫Burntshirt,到底是在何年何月为何“燃烧衬衫”欢庆胜利来不及细考,以此地名命名的酒庄,是极可能让人故地重游的地方。

  面对一片郁郁葱葱的葡萄园,酒庄的酒吧为鲜花环抱,出售他们的特产和纪念品。庄主是年长的老汉,总有七八十岁,腰部束一圈护带,手上拄根拐杖,仍很优雅。滔滔不绝地谈笑流露出对客人到来的由衷欢迎。他说他们家很早就做手工礼品生意,酒庄是2006年才开的,不赚钱,但对他的家族产业却是极大的延伸。

  看过用废弃马房改装的展馆,刚进了一批橡木桶的灌装车间,以及里里外外可容纳100多人的宴会厅,老庄主带我们经过酒庄里停靠的一辆货车,车厢上喷绘着的巨幅画面前,他说,这是他家拥有的20分钟车程外的一个葡萄园,夕阳下,绿油油的葡萄园勾勒出迷人的曲线,是当地最好的婚纱摄影基地。这片独占一个山头的葡萄园,就一条路进出,不受任何干扰,还可以烧烤,但需要提前联系。我们这次考察因为时间仓促只能留下遗憾,只好对着照片神往一番了。

退休夫妇的杰作Parker-binns酒庄

  相距只有大约半个小时车程,风格与Burntshirt相比更加乡野,却也同样拥有葡萄园、做婚庆旅游,还在庄园里养几头美洲驼、山羊、驴等作为道具,庄主老夫妇却缔造了另一个传奇。

  我们首先在生产车间找到酿酒师。他正在用人工机械,将一个个橡木塞压进刚刚灌上酒的玻璃瓶。瓶里灌的,是用100%蓝莓酿成的酒。转到酒吧,我们认识了正在柜台接待的庄主老板娘。正在我们品尝包括一款用一只流浪狗命名的酒时,老板带着那只他们收养的流浪狗回来了。

  不说不知道,一说吓一跳,他说他原来住在佛罗里达,退休后,夫妇二人弄来一艘船在江湖湖海漂流了5年,然后选定北卡这个山区落脚。开始他们为充实业余生活,买了10英亩地种葡萄,竟然种上了瘾,后来来年收买10英亩,成了40英亩的葡萄园。葡萄多了,自然又想酿酒了。夫妇俩10年前开始自己动手搭建酿酒车间和可以容纳数十人品酒的二层楼酒吧,那年就75岁了。真是难以想象,那该付出多大的辛劳。问他当初是怎么想的,他笑声朗朗:“全是因为傻呀!”

  老人从没有去过中国,很想去看看,拜托北卡农业厅的马雪芳留意,有机会一定通知他。考察团离开时,他嘱咐我们开车走那条穿过庄园、可以纵览庄园全景的路,希望酒庄呈现最美最全的印象让我们带走。

 

  走马观花考察北卡这几家酒庄,再来品味海明威的名言“葡萄酒是世界上最文明的,同时也是最自然的产物之一”,以及英国著名评论家休·约翰逊认为“葡萄酒是唯一一种你会根据产地来衡量它价值的东西”的论断,也许会有更多的理解和感悟。

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