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【美国华人口述实录174】林里举:存志逐商海 念远怀民生(图)

Apr 27, 2020, 01:03 AM
祖孙三代幸福团聚。

祖孙三代幸福团聚。

第5家“99号餐厅”史岛开业。

史岛九九团队在培训学习。

史岛九九团队在培训学习。

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  他是Peter,闻名纽约的九十九号餐厅掌门人。年轻热血,创业屡屡失利;背水一战,打造中餐传奇。经历风雨,回馈社区,他希望从鼓励投票开始,为推动华人政治崛起尽一份力。

①祖孙三代幸福团聚。 ②第5家“99号餐厅”史岛开业。 ③史岛九九团队在培训学习。 ④首家受沙县政府授牌的沙县小吃八大道开业,这也是九九员工自主创业的第一个试点项目。
首家受沙县政府授牌的沙县小吃八大道开业,这也是九九员工自主创业的第一个试点项目。
99号餐厅掌门人林里举。(图片均林里举提供)
99号餐厅掌门人林里举。(图片均林里举提供)

  ■ 侨报记者 高诗云

  “我要开99家店!”

  我叫林里举,字“念远”,字是家族给我起的,寓意为“有远大的目标”,现在看来确实也很符合我的个性。从小学时我就有一个梦想:成为一名成功的企业家。为了实现这个目标,年轻的我就像很多同龄人一样,雄心壮志,满怀激情投身创业。

  在国内时,我和太太开过花店、办过工厂。当时工厂专门做点钞机的磁头,我因为不熟悉这个专业,没有经验,人也比较冒进,失败亏了很多钱。那时我爸就说:要不出国吧!

  于是2004年我来到美国打拼,第二天直接到唐人街去找工作,一找就找到了。我在中餐馆做过waiter,送过外卖,后来想参照在国内经营过的鲜花生意,就在布碌仑汉密尔顿堡大道(Fort Hamiltion Parkway)62街开了一家鲜花批发中心。没想到美国的许多情况都和国内不一样,我们对这里的市场不熟悉,生意很不理想,最后又一次亏钱收场。

  那时我一直都在八大道附近生活,去餐厅吃饭时渐渐发现:八大道这么一个地方,为什么没有一家像样的火锅店呢?当时国内的火锅店已经很普及了,我们想来想去,决定学习国内的成功经验,在纽约开一家自助火锅店。

  这一次开店我投入了所有,因为以前很多次创业全都亏了钱,欠了一屁股债,我已经没有退路。前期投资的时候我根本没有钱,全靠“骗”我爸。我跟我爸说这个店也就是投个十几万而已,我爸说:那十几万我就给你吧。投了十几万我又说:哎呀不够呀,又要二十几万,我爸就又被我“骗”了,最后一共“骗”了六十几万。

  尽管那时压力真的很大,我和太太还是对这第一家店充满了希望。给火锅店起名时,我太太提出:就叫“九十九号餐厅”吧,我们的目标是要开99家店。后来这就成为了我们打造的自助火锅烧烤连锁品牌。

  问道纠错 重视服务

  八大道99号餐厅是我的第一家餐馆,那时我很认可做餐馆装修是很重要的。2012年4月第一家店开起来的时候,很多人跟我说:“八大道开店,你不要装修得太好,别人不敢来!”我们没管这些,还是按照自己的要求,追求更好的品味。后来还有客人在网上留言,称赞我们店提升了八大道餐馆的“层次”。

  但有好评当然也会有差评。其实最开始的时候,客户对我们店的评价特别坏!Yelp网站上面有人评论说:“这个店,关门是时间迟早的问题”。就连我去唐人街遇到朋友,他们都直接跟我说:你怎么花那么多钱开了这样一家店?

  这让没有餐馆经验的我非常着急,立马思考究竟是哪里出了问题。我到网上一篇又一篇看顾客的意见。总的来讲,一是说我们菜品不好,二是觉得我们服务跟不上、没人管,比如招呼慢、不添水、不管肉、不换烤盘、看不见waiter等等。

  那时我跟人合伙经营,我负责后厨,partner负责前厅。为了提升菜品,我很快修改了菜单,往上添加新的菜品,提供更多选择让顾客满意。但服务方面的漏洞是再好的菜品都弥补不了的,差劲的服务会影响用餐的心情。今天我心情好,你店里头什么都好吃;今天我心情不好,你做得再好我都觉得不好吃。

  “心情会影响口味”——这句让我感受特别深的话出自一本书,叫《海底捞你学不会》。开店之初我买了二十几本,送给员工和经理们去看,去学习海底捞的服务经验。当发现自家店存在服务问题后,我开始自己管理前厅。

  接下来我每天盯着Yelp上面的评论,别人指点出什么问题,我们马上纠正。其中有一点特别要命,就是waiter找客人讨要小费,这也是华人餐馆的通病了。所以,后来我们强硬规定:不可以问客人要小费,也不可以在客人面前提小费。这是高压线,如果发现马上就炒掉,因为客人给不给小费是客人的事情,你不能问。

  我们九十九号餐厅之所以能发展起来,就是因为服务客人的品质抓得很好。从第一家店开始,我们着手培养九九品牌的企业文化,不断开会培训,从精神上灌输、从制度上要求,慢慢地生意就做起来了,团队也在成长中进步。现在留在核心团队的很多都是原来我一手培养的骨干,不少人跟了我8年,现在都成为了主管一方的精英干将。

  凝聚团队 让利共享

  既然我们九十九号餐厅当初的目标是开99家店,就会为了这个目标不断筹备。从2012年八大道第一家店开业起,我就定下了第一个“五年计划”:5年开5家店,培养5个店长、5个领班。目前这个目标已经顺利达成了,第二个五年计划正在进行当中。

  我的设想是这个阶段不再以开店为目标,而是建立和巩固我们的内部管理体系。因为随着店越开越多,尽管我们的营业额一直在增长,但利润一直在缩减。人工成本增加、货物成本增加、管理体系不到位,人员一直在流失,客户满意度一直在流失,这是传统行业的通病。

  尝试加强管理正规化,当然也会经历种种波折。2016年有一段时间,我们的服务一落千丈,员工流失率很高,主要原因之一是实行了薪酬规范化,所有员工按时薪支付,而且要求必须如实报税。这时候突然发现:98%的员工全部选择了离职。我们只能从头抓起,重新培训,宁可承受短时间的压力也不能放弃对管理的要求。

  为了建设团队,我们至少花了几十万人民币,从中国请专家团队和咨询公司来为我们做培训、做流程,也把核心团队送回中国上课,让他们懂得怎么样制定目标、分解目标、管理团队。在这一块,我们可以说是全纽约中餐馆里最舍得花钱的,一年投入将近10万美金。令人欣慰的是颇显成效,这几年餐厅服务质量在慢慢提升中。

  为了提高员工积极性,我们还引进了股权激励制度。现在5家九九火锅烧烤店分别位于布碌仑八大道、曼哈顿唐人街、皇后区法拉盛、曼哈顿东村,以及史坦顿岛。每家分店的经理和主管都享有该家店的股份,制度上也有很强的激励,比如超额奖金,所有超额多赚的钱都归经理分配。员工们每天也有自己的比赛和奖金,工作积极性和自主性都很高。这套奖励制度实施了一年多,目前来看非常有效。

  我们有一句口号:“共创99,同享久久”,意思就是大家一起创造,一起分享。除了九十九号餐厅,我们也在扩展投资项目,并且为员工搭建创业平台,鼓励员工们开店创业。现在我们在八大道60街开了沙县小吃,在八大道53街和57街开了两家捞化店,让我们的员工投钱和竞选店长。

  通过我们提供的创业平台,很多前期的装修、店面、合同、营销广告等问题都可以帮助解决。最重要的是分享股权的激励作用,一开始公司这边投70%,员工投30%,等回本以后公司分30%,员工分70%,这样员工的创业积极性当然高涨。“钱在哪里,心在哪里”,商业环境下这句话很对。

  瞄准需求 发现商机

  经过多年发展,八大道等华人社区陆续开了很多家同类的火锅店,主题鲜明、各有特色,可以说“竞品”越来越多,竞争十分激烈。但我相信我们的品牌和团队的执行力,相信良性竞争可以促进进步。

  九十九号餐厅之所以能够取得今天的成功,定位准确、价格合理非常关键,从一开始把握住了目标客户的需求。我们的价格定位很吸引高中生,也很适合家庭聚会,火锅烧烤更是非常适合聚餐的模式。从开店当初,我太太就提出了“生日免费”的方案,要做生日免费餐厅。事实证明这对打开学生和家庭市场十分奏效,也为我们在老外那里打出了名号。

  以前我做生意都是亏,之所以后来会赚,把品牌慢慢做起来,就是因为一件事情让我开窍了,只要真正了解了需求,你做这个需求的生意就不会亏。我年轻时开店,都是“哦这个我觉得很好,那我就去做这个!”但其实生意不是这样做的,正确的思路应该是:“客户需要这个东西,我就去做”。

  作为年轻时吃过亏的过来人,我很能理解当下年轻创业者们的热情和理想。而我这些年来特别深的感触就是:不以开店为目的而开店,不以创业为目标而创业,找准需求,满足需求。只要慢慢去了解,就会发现市场上有很多的商机。

  在中国生活久的人刚到美国,会看到美国生活上的落后和机遇。举餐馆为例,国内各式各样的餐馆层出不穷,到了美国你会发现:就九十九号这样的餐厅也能在纽约站得住脚?在中国早就被干掉啦!同样在美国的人回到中国,也会看到不一样的机会。比如纽约网红甜品店Lady M,在美国8、90块钱一整个,在中国能炒到上千块。

  接下来我们正准备开办一家“九九商学院”,用中文向有志于在美国创业的华人授课,把国内的经验传授过来,以“股权”为主题,还会讲团队建设和市场营销定位等重点。很多华裔年轻人创业时都会被这些方面的问题所困扰,开办商学院也正是我们所看到的新需求。

  请客促觉醒 投票为生存

  来美国创业越久,越体会到回馈社区、繁荣华社的重要。作为美国香港总商会的会员,这些年来我也参与了不少援助维权、支持华人参政议政的活动,不过也交了一些意料之外的学费。

  2018年中期选举的时候,我们九十九号餐厅直接打出口号,推出“您投票,我请客”活动。不管你把票投给哪位候选人,只要在投票日当天凭“I Voted”贴纸即可享受免单。我们为此印海报、挂横幅、找媒体宣传,希望鼓励华裔在初选和普选中踊跃投票,发挥政治力量。

  那时候我们确实提前咨询了一些人,大家都说:这个主意很好啊,可以做。我们就傻傻地办了起来,不知道这是不合规的。

  后来,临到选举,ABC电视台的记者打电话过来,我们才得知这样做其实不符合联邦法律。

  没办法,我们只好赶紧把所有的宣传横幅都拆下来,但毕竟广告已经打出去了,于是临时决定改成以“纪念投票日”主题的全场免费,不管你有没有投票,只要你来都给免单。那时我们有4家99号餐厅,投票日当天4家店同时全场免费,客人从早排到晚,一天就免掉了总共8万块钱。

  我特别痛感的一件事情就是我们华人不投票,所以才萌生了免单促投票的想法。说难听一点,没有投票权就没有生存权。华人想要在美国这片土地立足,投票是根本。好在现在年轻人多了,华裔投票的意愿比以前要高很多。像2018年选举,我后来有问朋友:华人的票增加了多少?朋友说“增加了240%”,这就很了不起!

  我相信,回馈社区、促进华人参政是我应当负担的责任。就像做生意一样,商人最懂得如何提升增量、怎么增加价值,设定好目标之后要好好思考怎么分解目标,落实到个人点位上去。

  在我看来,华人投票应当从自己做起,充分发动身边的人。好比我们九十九号餐厅拥有200多名员工,大家都发动亲朋好友,凝聚出500多张票并非难事,这对小区域选举来说已经是很有实力的票数了。

  如果华裔人人出来投票,相信一定能够拧成一股举足轻重的力量。这需要社区的团结、沟通和协调,投石问路,路在前方。

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