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缺无障碍设施免被告 SBS支招(图)

Dec 2, 2019, 01:24 AM
华埠一家中餐馆门外设有方便残疾人出入的无障碍设施。

华埠一家中餐馆门外设有方便残疾人出入的无障碍设施。 (本报记者摄)

  【侨报纽约讯】华埠小商家遭残疾人以缺少无障碍设施为由投诉甚至坐上被告席的事件层出不穷,损失可能高达5万元以上。市小商业局(SBS)发布中文指南,指导华裔小商家如何避免因缺少无障碍设施被告和处理相关诉讼的方式,减少经济损失。

  近年以来,包括武昌好味道、合利大饭店、粥面馆、富贵楼等多家位于曼哈顿华埠的中餐馆被残疾人士以未在出入口、卫生间、楼梯等处安装斜坡便捷通道、门铃等设施告上法庭索赔,身陷官司并遭受经济损失,在中餐馆业主当中引发寒蝉效应。

  依据联邦《美国残疾人法案》(Americans with Disability Act, ADA),要求商店或餐馆必须安装相关设施,以保证残疾人士进行日常活动的权利。市小商业局统计显示,纽约市每年约有数百家企业因未达到《美国残疾人法案》的要求而被起诉。就近几年的案件来看,被告业主需要承担的法律费用可高达5万元,即便不走法律程序选择与原告和解,和解金也大多在5000元至1.5万元不等。

  市小商业局提醒,有鉴于此,该局即日起已启动免费咨询服务,详情可登陆官方网站专页:https://www.businessaccessibility.nyc/ada-lawsuit查询。而除了门店内外的设施,商家的网站也需要“WCAG 2.0 AA”的标准,否则也可能面临被残疾人状告索赔的风险。

  对于已经收到诉讼信的小商家,市小商业局表示,诉讼信一般要求业主在该信件邮戳之日起的21天之内回复和采取措施。因此,一旦商家收到ADA诉讼信,首先应尽快打电话给投保的保险公司,查询保险公司是否会负责支付律师费用。其次,业主也应在第一时间查看与房东签订的租约并与房东取得联系,确定ADA设施不足的责任归属。在某些情况下,原告有权将业主及其房东同时告上法庭索偿,因此判断责任归属在法律程序过程中至关重要。

  对于被告而言,大多数情况下均需要聘请律师处理ADA诉讼案件。根据不同案件的具体情况,纽约市的ADA诉讼律师收取的费用一般在5000元至1.5万元不等。

  纽约市律师协会(The New York City Bar Association)提供免费的初步案件评估和案件转介服务,有意者可拨打电话:(212) 626-7373,或登录该协会官方网站:https://www.nycbar.org/get-legal-help/our-services/request-a-lawyer/求助。

  与此同时,市小商业局建议,被告业主在寻求律师帮助之前,应通过拍照等方式,记录和收集所有信件、店内外相关设施的照片,作为证据。此外,即便被告,业主仍可通过与律师及房东商讨,请ADA专家对现有设施做出改进,甚至有望借此向法庭申请撤销案件。


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