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【美国华人口述实录148】姜书栋:投身社区 精彩人生自己走(图)

Nov 27, 2018, 01:47 AM
姜书栋。(照片均由姜书栋提供)

姜书栋。(照片均由姜书栋提供)

  姜书栋,福建北礵人,来美后他没有像一般福建乡亲那样走进餐馆做餐饮,而是发挥自己在国内所学的建筑专业知识,干起了建筑业。22年来沐雨栉风,他走过的路有艰辛,也有风采。在这个感恩的季节里,谈起往事,他感恩父母,感恩太太的一路相伴和支持,也感恩社区前辈对他这个社区新兵的帮助与扶持,并希望今后尽自己所能帮到更多人。

  ■ 侨报记者 崔国萁

姜书栋在社区为遭受飓风灾难的德州举行募款活动。
姜书栋在社区为遭受飓风灾难的德州举行募款活动。
刚毕业时的姜书栋和伙伴们在参与建设的鳌峰大桥前合影。
刚毕业时的姜书栋和伙伴们在参与建设的鳌峰大桥前合影。
美满幸福的一家人。
美满幸福的一家人。
姜书栋和新婚的太太度蜜月时的旧照。
姜书栋和新婚的太太度蜜月时的旧照。

  我出生在福建前沿一个孤悬海外的岛屿上,它的名字叫北礵。北礵距离台湾东引岛仅有17海里,天晴时便能望见东引岛。北礵隶属于古老的霞浦县,但那时要坐2、3个小时的船才能抵达陆地,然后再前往县城。

  读初中 培养独立生活能力

  我在北礵读完小学后,因岛上没有中学,13岁时便前往霞浦读初中。因交通不便,更因自己晕船,因此一个学期下来难得回家几次,平时就寄宿在学校里。除了上课外,生活全靠自己打理,这也培养了自己独立生活的能力。

  初中毕业后,我考进了福建建筑专科学校,读测量与预算专业。3年后,我完成学业开始参加工作。那时因刚毕业,我进不了省级建筑公司,就进了长乐一家县级建筑公司。

  刚毕业 参与重点工程建设

  尽管我所在的是县级建筑公司,但公司也承接和参与了很多市政工程以及重点项目的建设,像鳌峰大桥、长乐国际机场的基础工程等。那时,我每天扛着仪器忙碌于工地上做测量,然后回到办公室再做预算。

  尽管自己当时做的不是普通建筑工人,但每天忙碌于工地上,头发里都是沙子,工作也蛮辛苦的。大约2年多后,我辞去工作,告别了家乡来到美国。我离开时鳌峰大桥和长乐国际机场还在建设中,现在回想起来,自己曾参加过家乡重点工程的建设,心里很自豪。

  初来美 重操旧业从事建筑

  1996年来美时我才25岁,最初做的工作是建筑工人。但很多人不理解,说一个小伙子应该去餐馆做,那里人多、姑娘多,找对象也容易,但在建筑工地上,每天面对的都是大爷大叔,有可能连老婆都找不到。

  当时我有不少亲戚也做餐馆,我也试着去做过两天企台,发现自己根本不喜欢,便放弃了。一个人除了要挣钱外,若对所做的事情根本没兴趣,会非常痛苦。于是,我又回到建筑业,干起自己喜欢的专业。

  那时,我表哥在曼哈顿经营着一家建筑公司,当时因华人少,表哥的公司大多接的都是简单的餐馆装修业务。自己进去后,发现表哥的公司在管理和工人素质上都不是很专业,我便利用自己的专业知识给了表哥很多建议,慢慢地公司发生了改变,生意也好起来,敢承接一些大型工程了,于是表哥开始将一些管理交给我。

  再后来表哥将大部分工程的管理交给了我。这期间年龄渐大的表哥慢慢地将整个公司的管理都交给了我。那年我才27岁。

  搞装修 30岁拥自己公司

  2001年,我有了自己的公司—冠华建筑工程公司,那年我30岁。起初我更多地还是做餐馆装修,在纽约、新泽西到处跑,其中新泽西有不少中餐馆都是我装修的。

  那时早期的华人来美创业几乎都是开餐馆,甚至到了隔几个街口就有一家中餐馆的地步,因此竞争很大。再后来,一些人在赚了第一桶金后,开始买房实现美国梦。我们也随之转型,做起房屋装修业务。

  华人一般都是买第一套房自住,再过几年后又会买第二套房用于商业和出租。而后来来美的华人在美国发展也不一定选择开餐馆,不少人投资房地产,我们又随之转型,开始慢慢进入盖房领域。2004到2008年间,我们接了很多房屋改建与加建工程。2010年后至今,我们的业务转为以盖房为主。

  首转型 在美国盖第一座楼

  我还清楚地记得我在美国盖的第一座楼,位于布碌仑48街。这座楼高5层,面积有5000呎,当时对我们来说是很大的挑战,特别是楼的高度,对技术要求很高。而在美国盖房又和中国不一样,像在水电等专业上都要有各种许可,做管道预埋等。每道工序,楼宇局都要来检查,通过后你才能把灰板盖上。随后安装各种设备时,楼宇局同样也是要检查。

  当时尽管自己没有100%的把握,但想去尝试,因为人生任何事情都要有第一步的开始!为此,我请教了很多同行专业人士和朋友,他们也提供了很多宝贵的知识与经验。一年后,当大楼完工落成时,我心中充满了成就感:终于能在美国建房了!从那以后,我盖的房越来越多,个人和团队的经验也更加丰富,而事实也证明自己的转型是对的。近期我的公司又在转型中,正转向房地产投资。

  高风险 每天都会提心吊胆

  干建筑是一个高风险的行业,尽管我们买有各种保险,但做为一个负责任的公司必须时刻关注安全,因此我特别小心,每件事情也是亲力亲为和跟进,承受的压力自然不小。

  尽管这么多年来我们从没发生过大的意外,但一旦其他公司发生事故时,我都会去了解是什么原因造成的。像建房挖地基,你绝不能让工程空停2、3天,要尽早做维护,否则遇到下大雨时会造成塌陷,影响周围房子,而这些都是疏忽所致。因此,别人的事故总能给自己敲响警钟。

  2012年桑迪飓风来袭时,恰好我们在布碌仑20大道有一个工程正在进行中,四周围有脚手架。那场风暴是历史性的,尽管我们对脚手架做了加固,但风力太强了,每个脚手架都在摇晃。我一天一夜没法睡觉,担心发生意外。尽管那时人人都躲在家中,但我还是赶到工地去查看,心想若真是发生了什么,我们人在现场能及时处理。谢天谢地,最后一切安全度过。

  变化大 目睹八大道的崛起

  2001年时我在布碌仑有了自己的第一个房子,那时我儿子已经出生,我们住在Bay 13街。后来又搬到布碌仑20大道,再后来搬到八大道附近,也目睹了八大道的变化和崛起。

  当时八大道没有这么多华人,后来在2004至07年间八大道进入繁盛期,福州人也多了起来,华人不断地买房,也令我们的业务应接不暇。那时,我一天要接10个人的电话,跑去给房屋装修或改建做估价。我们同时有6个工地开工,这些工地都在八大道,那几年我们忙得不可开交。

  当时的八大道房子便宜,位于50几街的一栋3层高楼,一层为底商,二、三层为住宅,当年只要80多万元,如今却要500万元。

  八大道发展到今天已过度拥挤,随之也带来很多问题,像整体缺乏规划、卫生差和治安等问题。

  做新人 积极投身社区服务

  我是在2016年开始进入社区的。之前因奔波于工作,对社区的认识是白纸一张。尽管自己之前也自发地参加过多场声援梁彼得的示威与游行,但从没有真正介入过社区事务。

  2016年时,在美国的北礵乡亲想成立自己的同乡会,大家推选我做会长,我便把自己多余的时间贡献出来,为大家搭建平台,凝聚乡亲。这是我第一次介入社区。

  之后,在社区很多前辈的领导下,像亚总会的陈善莊会长,以及一些老社团的帮助下,我对社区的概念逐渐加深,认识到社区服务需要很多人去做,且应怀着一种公益的心态去做,由此参与的社区事务也越来越多。当然付出很多,除了经济上,还有时间和精力。

  屈指计算,尽管自己进入社区的时间不长,但也经历和参与了很多华人大事件,像参与费城的“反暴力、要安全”示威大游行,纪念挺梁示威大游行一周年,抗议白思豪取消SHSAT示威等。

  而每次参与和组织这些大型活动时都要花费很多心血:开会讨论、第一时间去现场查看、组织安排等,事无巨细。另外,还有平时要接待华裔侨胞求助等。尽管很辛苦,但能帮到社区和民众,我觉得值得也欣慰。

  返校园 实现当年来美愿望

  今年的8月7日是我开始在ASA学院上课的日子,我选读的是计算机技术专业,二年半完成学业后我将获得大学本科证书。而重返校园这一天,我已过了46岁生日。

  这些年经过打拼,在物质上我已小有成就,但在语言上一直是事业发展的最大障碍,所以我决定重回校园,在学语言的同时也学专业,相信对自己未来事业转型会有所帮助,同时也实现当年来美时的愿望。

  现在,每周一至周四,起床后我就往校园赶,在校园里度过上午时光。班上的同学们来自不同国家,年龄最大的50岁,最小的20岁。尽管年龄相差悬殊,但大家相处融洽。

  在经历了那么多人生后,再次回到校园,我倍感珍惜。我告诫自己一定要认真读。

  当然,在我重返校园时心里也纠结过,此时儿子已上了大学,而自己才上。但太太和孩子们都很支持我,有时遇到老师留作业不懂时,我向上高中的女儿请教,女儿都会耐心地为我解释,让我颇感欣慰。

  很幸福 爱妻贤惠子女有成

  我是在1998年时认识我太太的。当时我刚来美国,语言不好,去语言学校学习时和太太相识。后因经济原因,我只读了2个月就放弃了,全身心地去工作赚钱,而来美前在家里做千金小姐的太太则一路相随相伴。

  太太对我一生有很大影响,我们俩从相识、相恋、结婚,到白手起家一起创业走过来,我对太太除了爱还有敬重。20年来,我们夫妻携手,太太给了我很大帮助和支持,当我有了自己的事业和公司,太太则全职在家担负起照顾家庭和儿女的重任。

  这几年我又忙于服务社区,对家庭和公司的照顾更少了,太太都在背后默默地支持我、鼓励我。想起儿子出生时,因我们双方父母都不在美国,我又不懂如何照顾她,只得请人来帮手。等女儿出生时,要强的太太说她一个人能行,而我忙得根本无暇照顾她坐月子。想想欠她挺多的,自己也尽量去弥补。所以,在这个感恩的季节里,我真心地感恩太太为我和家庭所付出的一切。如今,我的儿子在纽约市大的巴鲁克学院读大学,女儿在布碌仑科技高中学习,家庭幸福美满,孩子们也身体健康,学业有成。

  20日晚,更令我喜出望外的是我收到了总统特朗普签名的祝贺信和寄来的总统义工奖奖状与奖牌,这是对自己服务社区的肯定,也是对我的鞭策。尽管我是社区新兵,还需要锻炼和积累经验,但我会尽心尽力地去做,也会在社区需要时挺身而出。


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