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新规出台 吃福利难获绿卡

Oct 11, 2018, 11:02 AM
▲10月10日,特朗普政府出台新规定,不许来美国的新移民滥用公共福利。美联社

▲10月10日,特朗普政府出台新规定,不许来美国的新移民滥用公共福利。美联社

▲联邦公报网站上公布的《公共负担不予受理》新规。

▲联邦公报网站上公布的《公共负担不予受理》新规。 联邦公报网站截图

  【侨报讯】周三,联邦国土安全部(DHS)在联邦公报(Federal Affairs)上公布了《公共负担不予受理》(Inadmissibility on Public Charge Grounds)新规,即在美合法移民或其家庭成员曾经使用过公共福利,如食物券或“第八章房屋补助券”,其绿卡申请都可能被拒绝,以减少国家负担。

  据《华盛顿邮报》和其它媒体报道,特朗普政府这项新规可能迫使数百万依靠公共援助获取食物和住所的贫困移民不得不在接受经济援助和寻求绿卡之间作出艰难抉择。许多年龄较大的移民通过联邦医疗保险D计划(Medicare D)获得低成本处方药,也可能被迫停止参与这项受欢迎的福利计划,否则将被视为没有资格获得合法居民身份的“公共负担”。

  国土安全部网站上公布的新规称,对于那些申请永久性合法居留身份的人来说,使用公共福利是“严重权衡的负面因素”。那些被认为依赖政府援助的人可能被拒绝申请绿卡。新规称,移民可以在有限的情况下被要求支付至少1万美元的现金保释,以避免因为新规定被拒绝绿卡。

  联邦公报显示,此法规比9月22日在国土安全部网站上公布的草案减少了13页。从即日起,公众有60天对该提案进行公开评议。

  这个新规只适用于申请签证或永久居留身份的人,而大部分已经取得绿卡和申请入籍的人则不受影响。

  另外,该新规不适用于收入不到官方指定贫困线15%的家庭。

  移民维权人士预测,贫困移民将立即开始退出公共援助计划,即使面临失去食品、住所和药品所需援助的风险,因为他们更担心绿卡申请被拒绝,进而会被驱逐出境。

  批评者认为,该规定偏离了长期先例和国会对公共负担法规的最初意图。他们还说,这违反了各州为儿童和经历短期危机的移民提供福利的权利。

  尽管该新规并非旨在影响已获得绿卡的大多数移民,但是移民维权人士担心拥有合法居民身份的移民将停止使用公共福利来保护他们的身份。

  收入不到联邦贫穷线125% 绿卡没戏

  【侨报讯】特朗普政府扩大“公共负担”范围的新规终于出台。该新规一旦实施,将影响全美数十万绿卡申请者。

  “公共负担”一词最早出现在19世纪的移民法中,旨在保护美国免受太多无法为社会做出贡献的移民的负担。传统上,政府判定的“公共负担”是指个人收入的一半以上来自政府现金援助。

  原法律指出,移民官员可以考虑申请人的财务资源、健康、教育、技能、家庭状况和年龄。但是,专家指出,很少有人因这些相对狭隘的理由被拒绝身份。

  根据新规,“公共负担”的范围从目前的现金补助(SSI)、白卡(Medicaid)的长期照护,扩大至白卡非紧急医疗、粮食券、住房补贴以及红蓝卡的D部分。

  新规称,当移民获得或可能在未来的任何时候获得上述特定的公共福利时,将被定义为“公共负担”。如果移民官审查发现申请人可能成为“公共负担”,将拒绝发放绿卡或签证。除了“吃福利”,新规还认为某些健康状况如精神健康障碍、心脏病和癌症也是“公共负担”的重要考量因素,“如果外国人有健康状况并且无法出示无补贴的健康保险证据,则该外国人很有可能被认定为公共负担”。

  特朗普政府估计,新规每年将影响38万名旅客申请者。不过,移民组织预估,其影响人数将远远大于政府的评估。

  新规指出,凡是申请绿卡的移民必须证明,他们的收入至少要达到联邦贫穷线的125%以上,即2018年个人收入为1万5175元,且不会依赖政府福利。家庭收入超过联邦贫穷线250%的移民,即2018年为3万350元,较有希望获得绿卡。如果低于联邦贫穷线的125%,就无法通过“公共负担测试”,申请绿卡就不被受理。

  使用福利是否成为公共负担 华人看法不一

  周三,联邦国土安全部(DHS)在联邦公报(Federal Register)网站上公布了《公共负担不予受理》(Inadmissibility on Public Charge Grounds)新规提案。提案规定,在美合法移民或其家庭成员如果曾经使用过公共福利,就可能成为他们在申请绿卡时遭拒的原因。

  “使用过公共福利”成为申请永久性合法居留身份的“严重权衡的负面因素”,相关消息早已传出。9月22日,国土安全部官网上就公布了相关提案。修改后的提案周三在联邦纪事网站上公布。根据规定,如果获得过食物券、“第八章房屋补助券”或通过Medicare D部分计划获得低成本处方药等福利的合法移民,都有可能因此被视为“公共负担”,在申请绿卡时遭到拒绝。

  对此,联邦劳工部原审计长莫天成表示“基本支持”。在他看来,美国并非慈善机构,移民美国也是一个个人选择问题,如果移民获得公共福利则意味着花费纳税人缴纳的税款,对纳税人来说是不公平的。他举例说,有些华人在中国国内领着一份养老金,在美国没有交过税或者交过很少的税却在同时享受公共福利,甚至移民美国就是为了享受福利,这大大提高了政府对福利投入的资金,而正是因为沉重的福利花费,加州、纽约州等州才有非常高的税率,这对纳税人来说是不公平的。

  不过,莫天成认为,实行这个新规在“操作”上应当有一定的余地——比如,对于正当原因来美申请定居却因为偶然事件失去经济来源的移民,应当给予必要的公共福利,而不是“一刀切”,对于所有获得过公共福利的人都禁止移民。此外,莫天成指出这个新规符合特朗普一贯的移民主张,颁布时机是否为了中期选举难以判断,但总体来说是合理的。

  美国华人全国委员会主席、曾任奥巴马竞选团队亚裔事务顾问的薛海培则认为,虽然移民群体——包括华人移民在内——存在“滥用”公共福利体系的行为,作为处罚也可以考虑在滥用者申请永久居留权时对此进行考虑,但特朗普此举仍然值得担忧。

  薛海培说,这个新规很可能混淆“滥用”和真正需要的人使用公共福利。如果因此拒绝后一种人的永久居留权申请或者让后一种人为了绿卡而不敢申请本来需要的公共福利,不符合人道主义,也不符合美国作为一个移民国家的精神。

  侨报记者徐一凡

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