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【中国留学生的四十年】之谢明:从知青到美国工程院院士(图)

Aug 9, 2018, 11:47 AM

  【编者按:适逢中国改革开放40周年,美国格律文化传媒集团全媒体平台携手上海东方网,联合全球多家机构、留学组织和华文媒体,跨越十余个国家和地区,隆重推出“中国留学生的四十年”大型专题报道,记录40年留学潮中40位中国留学生的命运与故事、奋斗与荣光。以海外学人的心路,见证中国崛起;以中国留学生的视角,回望改革开放。今日刊发第一期,走近美国百人会成员谢明。】

  “30多年前您访问中国时,如果能知道今天我会在这个台上给您颁奖,那我当时或许就不用在农田里插秧了。”这是谢明对美国前国务卿基辛格讲的玩笑话。

  至今谢明还清楚地记得这一幕。那是在2009年,作为美国华人精英组织百人会成员的他在年会上给基辛格颁奖,表彰其为中美关系发展所做的贡献。

  谢明很敬重基辛格。在他看来,“我是中美关系改善的一个受益人”,如果没有尼克松与基辛格访华推动的中美关系破冰,以及中国的改革开放,他的命运也许不会有这么大的改变。

在留学40年专题纪录片的拍摄现场,谢明在镜头前写下了自己的座右铭。
谢明在南加大工程学院的科系命名仪式上为自己铜制肖像揭幕。

  留学美国,感受巨大冲击

  祖籍广东的谢明1955年出生在辽宁沈阳一个知识分子家庭。同当时的很多青年一样,谢明也有那一代人特殊的青春岁月——上山下乡,他曾两次作为知青赴农村插队。1977年,他顺利考入华南工学院(现为华南理工大学),又成为恢复高考之后的第一批大学生 。

  他所学的专业是半导体物理与半导体器件,这在当时的中国高校还是一个“机要保密”的高科技专业。对于谢明来说,学此专业有点近水楼台:谢明的父亲是一位电力专家,业余曾教授了他不少无线电领域的知识。

  在上过基础课、观看过实验设备后,谢明认识到中国与发达国家之间的差距:美国那时已开始发展集成电路,而中国仍在考虑如何生产二极管。

  1980年,正在进行改革开放探索的中国放开自费留学,留学美国热潮兴起。意识到“外面的世界很精彩” 的谢明当年自费转学来到美国南加州大学留学,学习电子工程,这段经历令他大开眼界。那时,世界上第一台微处理器已于1971年在硅谷诞生,电脑时代正徐徐开启。

  如今已成为南加州大学校董的谢明,还清楚地记得刚到美国留学时感受到的巨大冲击。他说其中最受触动的是:学校有计算机编程课,可以写程序、做实验。而此时的中国高校甚至还没有计算机,更未开始培养计算机专业人才。

谢明童年时与父母的合照
谢明是中国1977年恢复高考后的第一批考生。图为他当时的准考证
1980年,谢明来到美国南加州大学留学,攻读电子工程专业

  指纹识别,成美国反恐幕后英雄

  1985年,谢明从南加州大学取得硕士学位后,便开始到一家公司上班,但不安分的他一直希望能利用业余时间创业。

  不久,他发现了商机。由于公司电脑少,员工轮流用着很不方便,谢明开始为同事组装个人电脑,在公司内大受欢迎。而在上世纪八十年代,电脑也开始在美国家庭普及,谢明于是开始了第一次创业。

  组装电脑使用的三星显示器当时有着很高的损坏率。在亲手修过一些显示器后,谢明给韩国三星公司寄去了一份技术报告。没想到,这份报告最终让他的公司成为了三星在美国的五大分销商之一,谢明也因此淘到了第一桶金。

  不过,谢明真正想做的,是设计开发自己的产品。为此,他将目光瞄向了当时很热门的指纹识别领域。尽管一点相关经验也没有,但他立志将指纹识别设备小型化,用于个人身份的认证。于是,科进公司就此成立。

创业初期的谢明
谢明1990年创立科进系统公司,由其开发的指纹认证技术获得了巨大成功

  1990年,谢明开始推出第一个产品,为洛杉矶县救济金发放项目设计指纹识别芯片。当时救济金冒领或重复领取情况严重,救济金发放部门不便管理。尽管当时他的公司连一份商业计划书都没有,但他还是拿到了这一项目,即一份4年1600万美元的合约。项目启用后,仅用了6个月时间,用户便通过指纹识别从冒领或重复领取救济金人员那里省下了超过1600万美元。

  这不仅是谢明拿到的第一份合约,也意味着他的公司开始打开属于自己的市场。

  此后,谢明率领团队不断拓展业务,曾两次参与联邦调查局(FBI)国家犯罪信息管理中心系统的投标。在竞标过程中,谢明公司提供的产品在技术上评分都是最高的,而且价格也是最合理;但在风险评估上,谢明的公司不具优势——规模太小,仅10余人。他也因此遗憾地失去了机会。

  这两次特殊的经历,却让谢明在很多年后感慨:如果不是因为失败得够彻底,后来的成功也不会那么顺理成章。

  几年后,谢明公司的技术被美国国土安全部选中:他们开发了一个专用指纹比对加速器,利用这一系统,用户可在上亿人口规模的数据库中,以秒级的计算时间比对出个人信息。这套系统协助警方破获了两起重大案件:抓住华盛顿狙击手案要犯及 “9·11”恐怖袭击案中的第20名劫机犯。

  再次转型 探索攻克癌症之路

  在外人看来早已功成名就的谢明,再次转型开始了新的创业。2011年,谢明卖掉了科进公司,并在两年后创办了一家提供基因检测服务的新公司。

  他看中了基因识别的挑战性,即把信息科学应用到生命科学上去。这或许是人类战胜癌症的一条途径。

2004年,谢明创立的科进系统公司在美国纳斯达克上市

  谢明对他的新创业方向充满了信心。他为此在南加大成立了专门的研究机构,希望能把人类的科研成果转化成克服顽疾的药品与治疗方案。

  这些年来,谢明一直在从事治疗癌症的研究,开发治疗癌症的新药物,即治疗癌症的靶向药物。他的科研团队开发的第一个治疗癌症的纳米药物今年6月即将在南加州大学开始临床实验。

  在癌症研究方面,谢明给南加大捐款5000万美元,鼓励科学家从基础研究做起,找出癌症的病理,找到攻克癌症的方法。目前,谢明与其团队在癌症研究领域已取得了一些专利。但谢明清楚,人类要征服癌症还要走很长的一段路。

  谢明说,他在癌症研究方面投入巨大,希望能够帮助更多患者,当然也包括自己的家人。谢明的父亲89岁时被诊断出晚期胃癌,他邀请专家为父亲做基因测试,进行病理分析,并与南加大的癌症专家一起为他制定治疗方案,也在为其父亲治疗的过程中使用了他自己开发的技术。谢明父亲的治疗是成功的,两年过去了,这位现年91岁癌症患者身体仍很健康。

   投身慈善,提升在美华人形象

  商业上成功的谢明,不忘投身慈善,支持教育。

  2006年,他捐款3500万美元给母校南加州大学工学院,南加大决定将电子工程系命名为“谢明电子工程系”。这是该校历史上第一次以华人命名院系,谢明也成为南加大校董之一。2010年,他又向南加大医学院捐助5000万美元,资助基于纳米技术的癌症药物研发。

  此外,他捐资550万美元为西弗吉尼亚大学建教学楼,冠名为“谢明堂”(Ming Hsieh Hall)。谢明还专门设立了一个资助中国学生来美读大学的奖学金。

2006年,谢明为母校南加大捐款3500万美元,并成为南加大校史上第一位用其名字命名科系的华人。图为谢明在命名仪式上与家人合影

  “在美国,企业家成功之后要做的第一件事就是回馈社会,这是美国文化,”谢明说。在美国,作为一名来自中国的留学生,事业有成之后能够大笔捐款的华人,谢明是第一个。他说,以前在美国做捐助的中国人有来自台湾的留学生(或家族),有来自香港的家族,还有来自马来西亚与新加波的华人家族。作为中国大陆的留学生,“我只是带了一个头。”谢明做慈善事业不仅是为入乡随俗,回馈社会,他更希望以捐款的形式支持培养下一代的教育事业。

  其实,有些捐款还有另一层含义在。西弗吉尼亚代表美国比较保守的州,大部分居民是白人,许多属工薪阶层。西弗吉尼亚当地居民对中国文化了解甚少,在当地高校捐一栋教学楼,也促进了当地居民对中国文化的了解。

  谢明的善举提升了在美华人形象,获得了美国社会的普遍赞誉。

  屡获殊荣,成美国工程院院士

  从1980年来美,至今已近40年,谢明在靠个人奋斗获得事业成功的同时,也获得不少荣誉。

  2015年,谢明被授予美国国家工程学院院士头衔:这是工程界最高荣誉,授予那些在工程领域内从事研究、实践和教育并作出卓越贡献的人士。

  因为用指纹识别技术协助联邦政府建立了一个国家反恐识别网络,谢明也得到了美国国家发明协会的认可,该协会也授予他院士头衔。

谢明在南加州大学电子工程学院大楼

  谢明曾被《福布斯》杂志评为“25位知名美籍华人”之一。最近,他作为中国改革开放之后唯一一位大陆移民代表,登上了美国国家历史博物馆网站。

  从知青到大学生,再到“洋插队”,再到计算机风潮,大时代的每一个浪潮,谢明一个都没错过。他把自己事业上的成就归功于中国改革开放:正是因为中国社会40年前的这一变革,谢明这一代人才获得了出国深造、学习国际上最先进科学技术,开创事业,并回馈社会的机会。

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