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法官批准AT&T-时代华纳并购

Jun 13, 2018, 10:42 AM

  【侨报讯】美国地区法院法官莱昂(Richard Leon)不顾司法部的阻挠,周二无条件地批准了电信巨头AT&T 850亿美元收购媒体娱乐公司时代华纳(Time Warner)的并购交易。AT&T表示,这项被以反垄断为由“悬挂”了两年多的并购交易,将在未来一周内迅速完成。交易完成后,AT&T将成为一家集电信服务、媒体以及电视电影制作于一体的跨行业巨头。此项裁决,可能成为刺激行业整合的风向标,等待审批的康卡斯特(Comcast)收购21世纪福克斯公司(Twenty-First Century Fox)的交易将会立即跟进。

  司法部阻挠 交易被“挂”两年

  AT&T收购时代华纳的交易于2016年10月正式提出。为阻止收购,司法部去年11月以反垄断为由起诉了AT&T。

  司法部官员表示,经由AT&T渠道分销的时代华纳公司的内容可能对其他平台涨价,因而损害消费者的利益,并抑制行业创新;其他内容制造商想通过AT&T分销可能要多交“过路费”,令公司旗下的卫星电视供应商DirectTV产生不公平的优势地位。

  但AT&T的法律顾问David. McAtee质疑司法部的动机,因为过去50年来从没有出现过起诉行业垂直并购的先例。McAtee表示,AT&T是电视、无线通讯和宽带分销平台,时代华纳是媒体和娱乐内容供应商,行业内的垂直并购将令电视节目更为便宜,加强创新、互动和移动的数字化。

  一直指责时代华纳旗下CNN发假新闻的总统特朗普也反对此项并购,称这将让太多的权力集中在AT&T手中。

  这也是近10年来政府发起的最大反垄断诉讼之一。对于行业来说,司法部的诉讼备受关注,尽管近年来媒体业的并购交易数量不少,但像AT&T和时代华纳这样的超大型并购并不多见。在周二的裁决宣布后,司法部表示,将进一步采取政府行动。

   法官裁决 刺激行业加速整合

  在AT&T收购的裁决做出后,媒体与电信类股票周二盘后普遍大幅上涨。裁决刺激了行业加速整合的预期,也激励了正待审批的几大交易商的信心。

  瑞士银行(UBS)分析师John Hodulik表示,该裁定可能被视为其他潜在合并案的风向标,将对有线电视、通讯和媒体业产生广泛的影响。

  据透露,CNBC的母公司康卡斯特(Comcast)周三就将启动与迪士尼(Walt Disney)对收购21世纪福克斯部分资产的竞购,其中包括有线电视网,39%的英国卫星电视供应商Sky Plc和印度媒体集团Star。虽然无法保证康卡斯特-福克斯并购可以顺利通过监管部门的批准,但康卡斯特对此项交易获批充满了信心。

  康卡斯特上月底宣布了以600亿美元的价格竞购21世纪福克斯公司主要资产消息。这一报价远高过迪斯尼公司520亿美元股票交换收购的报价。

  迪士尼可能决定提高报价,并将资产组合从全现金改为现金和股票。迪士尼先于康卡斯特对21世纪福克斯提出了524亿美元的收购要约。

  电信巨头佛莱森(Verizon)也已明确地表示,将通过收购一家大型内容公司来与AT&T展开竞争,收购的对象可能是CBS(哥伦比亚广播公司)、Viacom(维亚康姆),也可能是Discovery,或是其他公司。不过,佛莱森CEO上月告诉CNBC,收购一家大型付费电视公司并“不是我们的策略”,公司更希望抢占5G市场的先机,而不是复制AT&T的策略。

  另外,4月宣布了合并计划的斯普林(Sprint)和T-Mobile,很可能也会借着AT&T裁决的“兴奋”,为自己的并购争取时间。

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