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大学选专业的六大误区(二)

Dec 9, 2017, 00:50 AM

  读者梁爱东向本栏目推荐了《纽约时报》的一篇文章——“百无一用文科生?大学选专业的六大误区”,他说:“我从这篇文章中得到很多启发,希望对其他家长也有帮助。”我们将分两期节选登出。

  误解四:文科专业找不到工作。文科的一个问题是很难找到第一份工作。不过,波士顿分析就业市场趋势的Burning Glass科技公司进行的一项研究发现,如果文科毕业生能熟练掌握社交媒体或数据分析等八项技术技能中的一项,那么他们获得初级职位工作机会的几率就会大幅增加。

  《你无所不能——“无用”的文科教育的惊人力量》(You Can Do Anything: The Surprising Power of a ‘Useless’ Liberal Arts Education)一书的作者乔治·安德斯(George Anders)表示,长期以来,家长和学生们一直认为文科毕业生找不到工作,这种观念忽视了现代经济的一个现实:现在的工作所需要的技能不是哪一个大学专业能够轻松涵盖的。安德斯在书中介绍了哲学、社会学和语言学等专业的毕业生所干的五花八门的工作,包括销售、金融和市场研究。“一旦首席执行官们看到文科毕业生有用,”安德斯说 :“他们就会觉得自己需要更多此类人才。”

  误解五:尽早选择专业很重要。加州大学洛杉矶分校的一项全国性调查显示,在入校时认为自己不会换专业的学生中,20%的人在第一学年结束后选择了一门新专业。

  换专业可能会浪费你一两个学期的时间,尤其是当你选的新专业与你第一次选的专业无关的话。为了降低这种风险,亚利桑那州立大学、佐治亚州立大学以及莱曼学院(Lehman College)等几所大学创立了“元专业”(meta-majors),也就是一个更大的学术门类下的数个专业组合。

  “我们已经不再试图让学生们在入学时选专业,”佐治亚州立大学负责招生管理和学生成功的副教务长兼副校长蒂莫西·里尼克(Timothy Renick)说。

  取而代之的是所有新生都从七个元专业中选择一个专业,它们代表着更大的学术和工作领域,比如商业、教育和STEM。第一学期,学生们聚集在学习社区里,在这个元专业范围内选择一组普遍教育课程。这样的课程设计是为了让学生们了解该领域不同专业之间的差异。

  “商业元专业的学生可以了解金融、会计、管理和营销的区别,这样他们就可以在知情的前提下选择自己的专业,”里尼克博士说。他们通常会在第一学年结束后选择专业。

  误解六:你需要一个专业。印第安纳大学和州立埃弗格林学院(Evergreen State College)等大学允许学生无视正式的专业列表,设计自己的学习课程。时报的纵横字谜编辑威尔·肖茨(Will Shortz)在印第安纳大学设计了自己的课程——谜语学。

  “专业是人为设置的,具有限制性,”麻省理工学院的系主任克里斯汀·奥尔蒂斯(Christine Ortiz)说。她目前选择暂时离职去设计一所新的非赢利大学,它将不设专业,也没有课堂或教室。

  “专业是从大学的学术架构中衍生出来的,与经典学科相关联。没必要受这种束缚。它们没有考虑到那些跨学科的新兴领域。”

  专业往往滞后于职场的变化。难怪只有不到三分之一的大学毕业生从事的是与自己的专业相关的工作。天普大学的韦伯表示,根据当前的工作需求选专业是有风险的,尤其是如果这种职业受到自动化威胁的话。

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  (侨报记者李竑)

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