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联邦两提议将影响公共福利(图)

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2019-05-16
位于曼哈顿下东城的政府楼居住着大量华裔住户。

位于曼哈顿下东城的政府楼居住着大量华裔住户。 (尹英姿摄)

  ■侨报记者尹英姿报道

  联邦政府于本月上旬提出两项新提议,一旦实施,预计将对政府楼移民住户及符合贫困线标准而申请获得公共福利的群体产生影响。华策会15日表示,两项新提议将重创亚太裔移民社区,呼吁民众积极参与为期60天的公共意见征集,发出反对声音。

  根据联邦住房和城市发展部(Department of Housing and Urban Development)公布的提议内容,除了耆老之外,要求所有租在政府楼等政府补助住房内的居民核实其移民身份。华策会认为,居住在政府楼中的移民家庭住户中有相当一部分存在移民身份不一的现象,即符合当前住房补助的家庭成员申请和租住政府楼之后,其不符合条件的家庭成员也一同入住,一旦该提议成行,例如依靠家人住进市房屋局(NYCHA)下辖的政府楼或通过第8类房屋补助(Section 8)项目获得住房补助的人士都可能将受到影响。除了已经入住政府楼的移民家庭,正在联邦政府楼申请候补名单上的申请人也会受到波及。

  “住房是基本的权益,联邦政府不能以移民身份作为住户是否有资格居住的判断标准。”华策会首席政策及公共事务官(Chief Policy and Public Affairs Officer)寇文(Carlyn Cowen)表示,亚太裔移民居民及其家庭多属于“混合移民身份”将首当其冲,2.5万户政府楼移民家庭住户中,约居住着5.5万名儿童,他们因此不得不在捍卫正当住房权益与和避免家庭分居之间做出抉择。

  除此之外,白宫管理与预算办公室(White House Office of Management and Budget)还在本月上旬提出一项新提议,考虑使用“连锁消费者物价指数”作为新的标准,来测量通胀问题以及厘定贫困线,将直接影响领取政府福利的低收入人群。简言之,若采取“连锁消费者物价指数”厘定贫困线,则现在符合医疗补助计划(Medicaid)和粮食券(SNAP)等联邦福利申请标准的人士,将可能因为收入不再满足贫困线的标准,而失去现有联邦福利。以纽约市为例,按照非盈利机构妇女福利中心(Center for Women’s Welfare’s)公布的“自给自足的标准”(Self Sufficiency Standard),纽约市的两口之家必须达到年收入5.1万元才可满足衣食住行基本需求,而当前的联邦贫困线为年收入1.691万元,也就是说,即便年收入超过贫困线,纽约市的居民仍然无法满足生活的基本需求。

  据华策会统计,目前约有50%居住在纽约市的亚太裔居民的年收入远远低于“自给自足的标准”,更有20%的人在年收入1.691万元的联邦贫困线之下。

  华策会吁积极参与公共意见征集

  华策会行政总监何永康认为,联邦政府提出更改厘定贫困线的指标,将让更多低收入家庭失去公共福利,生活难以为继。华策会将联合社区及相关机构向联邦政府表达意见,并呼吁民众积极登录联邦公报(Federal Register)网站参与上述两项新提议的征集公共意见的阶段(Public Comment)。其中,政府楼核查住户移民身份的新提议的公共意见征集将在今年7月9日截止,https://www.federalregister.govocuments/2019/05/10/2019-09566/housing-and-community-development-act-of-1980-verification-of-eligible-status。

  更改贫困线厘定标准提议的公共意见征集将在今年7月7日截止,地址:https://www.federalregister.gov/cuments/2019/05/07/2019-09106/request-for-comment-on-the-consumer-inflation-measures-produced-by-federal-statistical-agencies。

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